Миссисипи — четвертая река в мире по протяженности и самая длинная и полноводная река США. Длина ее течения вместе с Миссури — главным притоком, составляет около 6500 км, площадь бассейна 3300 тыс. Свое начало река берет на севере США, из озера Итаска, Принимая в себя несколько притоков, поворачивает на восток к озеру Касс, а затем направляется на юг. Недалеко от Миннеаполиса, Миссисипи образует красивейший водопад св. Антония. Рельеф постепенно меняется на равнинный, и река приобретает медленное течение, пригодное для судоходства. Так величаво, плавно, Миссисипи течет до самого Мексиканского залива, в который она впадает, распавшись на дельту длиной 320 км, и 300 км, шириной. Но маршрут течения, здесь, ближе к устью столь извилистый и непредсказуемый, что за одну весну река может стать, то короче, то длиннее, причудливо извиваясь и изменяясь. Поэтому, Марк Твен назвал Миссисипи «первой в мире обманщицей».

Миссисипи

В русле Миссисипи огромное количество островов, им не дают имен из-за того, что они то исчезают при наводнениях, то вновь появляются. Некоторые из них путешествуют, медленно продвигаясь вниз по течению реки. Если посмотреть на политическую карту США, то можно увидеть, что русло Миссисипи является естественной границей нескольких штатов, через которые она протекает. А путь ее, вместе с притоком Миссури проходит через тридцать один штат. Главными притоками Миссисипи являются — Миссури, Миннесота, Арканзас, Ред-Ривер, Иллинойс, Висконсин, Огайо.

Миссисипи, хоть и равнинная река, но характер у нее неспокойный. Весной она сильно разливается из-за таяния снегов и обильных дождей. Паводки могут принимать характер катастрофических наводнений. Такие наводнения как Великое наводнение 1927 года вошло в историю США, как страшное стихийное бедствие, по масштабам разрушения его сравнивают с ураганом « Катрина». Большие наводнения были и в1937 году, в 1993 году и в мае 2011 года

Очень интересно как происходит смешение вод при впадении притоков в Миссисипи. Например, впадая в Миссисипи, желтые воды Миссури долго текут, не смешиваясь с чистыми водами Миссисипи. Затем, в уже помутневшие воды Миссисипи попадают прозрачные воды Огайо, и воды вновь долго текут не смешиваясь. Впадая в Мексиканский залив, речные, пресные воды, не смешиваясь с солеными океаническими, огибают Флориду и попадают в Гольфстрим, еще долго растворяясь в водах океана. Этот факт позволил некоторым гидрографам усомниться в том, что Миссисипи впадает непосредственно в Мексиканский залив, указывая на то, что ее воды смешиваются с водами Атлантического океана.

TUGBOATS OF MISSISIPI

Миссисипи и ее притоки имеют большое хозяйственное значение для США. Они используются, прежде всего, как экономически выгодный транспорт. На реках системы Миссисипи создан целый комплекс водохранилищ, вода из которых используется на орошение земель. На притоках Миссисипи, протекающих в верхних, более гористых районах много больших гидроэлектростанций. А те туристы, кто пока больше исследуют Украину, не забудьте заглянуть в Одессу, где вас также ожидает большое количество воды — Черное море. Планирая поездку, можете забронировать отель Одесса уже сейчас, не нужно отклыдывать все на последний день.